Интересное

Шафран — это уникальная специя, сочетающая в себе массу полезных свойств. Регулярное потребление этой пряности очищает печень, кровь, улучшает цвет лица, повышает настроение и оздоравливает весь организм. Это самое уникальное растительное лекарственное средство и самая дорогая специя на земле.

Шафран в кулинарии

Шафран – хоть и дорогая специя, но очень экономичная в использовании. В одном грамме этой специи до 400 жилок, а для приготовления блюда необходимо не более 20 (примерно на 4 порции). Чтобы аромат и цвет проявились в блюде полностью, шафран лучше замочить в теплой воде или молоке, в зависимости от блюда, и использовать затем свежий, ароматный настой.   

 

Главным образом шафран используют в кондитерском производстве, добавляя в печенье, кексы, булочки, сладкие подливки и кремы. Нежный аромат и привлекательный вид приобретают варенье, муссы и кремы, приготовленные с шафраном. Его широко используют в домашней выпечке. В некоторых странах растение кладут в чай и кофе. За рубежом им также подкрашивают сливочное масло, сыры, ароматизируют ликеры и безалкогольные напитки. Своеобразный оттенок придает шафран куриным, мясным, рыбным, вегетарианским супам и овощным, рисовым (плов) вторым горячим блюдам.

 

В европейской кухне есть, по крайней мере, три блюда, которые без шафрана трудно даже представить. Это марсельский суп буйабесс, валенсийская паэлья и ризотто по-милански. В различных направлениях индийской кухни таких блюд намного больше. Например, почти каждое блюдо тандури маринуется в смеси, почти обязательно включающей шафран. Кроме того, во многих странах, где шафран никогда не выращивался из-за неподходящего климата, его добавляют в различные блюда ритуального и религиозного характера. В Швеции это печенье, которое пекут на день святой Лючии, в России – куличи. Причем такое блюдо с шафраном может быть единственным во всей национальной кухне (уважительным отношение к этой пряности было еще в Древнем Риме, где и яркий шафрановый цвет, и вкус считались неотчуждаемым божественным имуществом). В зависимости от сорта в готовящееся блюдо надо добавлять большее или меньшее количество шафрана. Но вот средние цифры. Для паэльи на 8 человек нужно пол-ложки (чайной) рылец шафрана. Для такого же количества буйабесса – четверть чайной ложки. И для ризотто на 6 человек – тоже четверть ложки.


Хорошо сочетаемые с шафраном продукты и ароматы - миндаль, фисташки, яблоки, костный мозг, молочные продукты, рыбный бульон, большинство зерновых, картофель, томаты, уксус и белое вино, чеснок, корица, цитрусовые, базилик, кинза, розмарин, тимьян.

 

Использование шафрана более характерно для стран Ближнего Востока, Центральной Азии и Северной Индии, тяготеющих к арабской культуре. Там он широко широко используется в пловах и при приготовлении мяса. Праздничные пловы в Иране, и Северной Индии интенсивно пахнут шафраном, наряду с другими специями - корицей, гвоздикой, зеленым кардамоном, мускатным орехом или мускатным цветом. Часто они украшены орехами или миндалем и изюмом, или гранатовыми зернами.

 

Аромат шафрана "не выкипает" при продолжительной готовке, а развивается еще в течение по крайней мере 12 часов. Имейте в виду при выпечке, что аромат шафрана усиливается на следующий день. Деревянные кухонные принадлежности легко окрашиваются шафраном.

 

Нельзя не упомянуть, что в слишком больших количествах шафран смертельно опасен. Эта информация имеет и побочное значение – если в рецепте блюда вы видите "добавить 2 столовые ложки шафрана", знайте, автор имел в виду точно не рыльца шафрана, а какой-то его заменитель.